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专家分析铂族小行星尚未开采的步骤
时间:2019-09-09 17:45:32 来源:科学实验在线 作者:匿名



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最近,一颗小行星和地球“经过”,因为它的核心含有约1亿吨铂金,被网友称为铂类小行星,并引发了对太空中铂金开采的激烈讨论。

“白金小行星?这还有待证实。”在研究报告后,中国科学院国家天文台的副研究员,专门研究太阳系天体研究,认为仍有必要确认这颗小行星是否存在铂。他还说,即使它真的是铂金,目前的采矿成本远远大于收益,也不符合成本效益。 “并且,研究捕捉小行星的技术,以排除小行星与地球相撞的危险,探索太阳系的起源比空间采矿更为现实,”郑永春强调。

真正的白金或未确认

可能在宇宙中富含贵金属的小行星并不罕见。在地球轨道上,有9,000颗直径超过150米的小行星。 2012年,耶鲁大学的科学家还发现了一颗“钻石星球”,主要由石墨和钻石覆盖,命名为55 Cancer E,距地球约40光年。

在郑永春看来,之所以称这颗铂小行星的原因是这颗小行星的核心含有丰富的铂族金属,但科学家们认为铂族金属不是铂金。它是指元素周期表第VIII族的元素,包括铂,钯,铑,钌,锇和铱。其中一些金属在地球上也很丰富,价值也不算太高。

此外,这只是科学家根据光谱特征和密度等值推测的小行星的物质组成,但这些数据有不同的解释,因而有一些误差。 “只有通过深空探测,我们才能准确地确定这些小行星的物质成分。”郑永春说。

据他介绍,正如月球采样证明月球富含氦-3和其他物质,确认小行星是否含有某种物质,最可靠的方法是降落采样,然后检测器飞越或周围。最近,用于探测冥王星的“新视野”是利用飞越方法找出其北极氮冰和甲烷冰的含量。

似乎即使对铂类小行星开采的热情很高,也有必要等待科学家确认他们的核心是否真的是铂金。采矿成本远远超过收入

“根据目前的技术水平,即使99%的黄金从月球运出也不符合成本效益。”郑永春说,美国阿波罗已经从月球上运送了380公斤样本,但整个计划耗资250亿美元。美元已经使用了约30万人。通过这种方式,运输这些月球样本的成本远远超过了当量的黄金。因此,就目前的航空航天技术而言,即使采用相对成熟的着陆技术在月球上采矿,它仍然没有经济效益。

降落小行星采样更加困难。日本已发射“鸵鸟”探测器降落在称为“四川”的小行星上。它持续了6年,并于2010年返回地球,带回1500粒子,千分之一的1毫米。重量小于毫克。美国将发射一种“Osiris-rex”探测器,可用于从机器人手臂采集样本,但至少到2020年,它将落在目标小行星上。

郑永春认为,目前小行星探测只能带回非常小的颗粒,不能算是可以开采的地雷。 “当然,像美国的Planetary Resources这样的公司将小行星采矿作为商业愿景进行规划是有意义的,但它还不是采矿业的一个步骤。”郑永春说。

科学研究价值远比采矿更具吸引力

为了捕获小行星,美国国家航空航天局(NASA)正在这样做。他们提出了捕获小行星的计划,该小行星需要发射一个特殊的航天器来锁定一个直径约7米,质量约为500吨的小行星。释放一个大“口袋”,将小行星放在周围,然后用太阳能推进器将其“拖”到近月轨道。

但是,这不是一件容易的事。据中国空间专家研究员庞志浩介绍,该计划存在很多困难。首先,要找到体积和重量相同且含有水,富含碳的化合物,氢和氧以及一些金属矿物的小行星并不容易,以便为建立空间设施提供必要的资源。其次,该计划对捕获装置及其太阳能推进有很高的要求,人类以前没有实施过这样的任务,并且可能面临“不动”或小行星失控的风险。

美国国家航空航天局是否也看中了太空的财富,并想冒险冒险获得“意外收获”? “这正是我想要强调的。”郑永春说,美国宇航局的目的是利用小行星作为载人登陆月球的中转站,从而提高载人航天的技术能力,并利用这项技术实现载人登陆。火星正在准备,与此同时,地球也面临着小行星撞击的真正威胁。捕获小行星项目也是地球避免小行星撞击储备的技术。 “让人类进入深空,从而扩大人类生存的界限,帮助地球避免灾难。这些关于人类未来生存的科学研究显然更有意义。”郑永春说。

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